贝壳装饰工艺正统的叫法为「螺钿」,据记载亦称为「螺匐」、「螺填」、「钿嵌」等。刚刚约了张桥记的老师傅,张先生,来家里修理这套末代的贝壳家具,才了解到这种镶嵌贝壳工艺是澳门在六七十年代曾经以此名极一时大量出口海外而又走向失传的工艺。他是以鲍鱼壳、螺碘壳砌成各式各样吉祥图案镶嵌在木家具之中。可惜由于制作繁复,难以保养等因素令产业,渐渐衰落。

 

 

我问张先生: 「是否因为澳门古时名为蚝江,曾经盛产蚝壳,因此就地取材而令此工艺曾在澳门发展兴盛?」 张先生说: 不是! 螺钿的材料大多从外国进口,如盛产鲍鱼的澳洲。除了鲍鱼壳外还有用到青色珍珠蚌夜光蝾螺白蝶贝珠母贝琥珀玳瑁等。此工艺手工繁复比较适合当时澳门人工成本低廉的营商环境。但是随着澳门的经济发展,人工成本上升,学艺的人越来越少,此工艺亦日渐息微,而张先生亦准备退休,目前亦只留下少量贝壳材料以供服务老客户维修家具之用。

随着澳门的经济发展而让螺钿传统工艺息微可能会令部分热爱传统的人士感到可惜。目前除了澳门,我们还可以到韩国、日本和台湾去寻找这些瑰丽的螺钿工艺,或许又要等到这种工艺再次有利可图,人们会再次四处寻找这快要消失的文化遗产。

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